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【广州日报报道】小巨人炼成记④|它与改革开放“同龄“,与数字赋能同行
Date:2022-05-07 14:48:26 | Visits:

联柔机械:广州软体家具袋装弹簧生产设备“单打冠军”


当“专精特新”这个专业名词逐步走入大众视野,大批低调的企业“小巨人”从幕后走出,在台前展露出专业生产背后的秘密。

在位于广州黄埔区云埔街道的联柔机械,一排排崭新出厂的专业设备,实力阐述何谓“专精特新”。人们司空见惯的床垫和沙发,已经是家具行业的细分领域了,而联柔机械专注于“细分中的细分”,也就是生产出床垫和沙发所需的袋装弹簧的专业化机械设备。

“自从1998年研发出中国首台机械传动袋装弹簧生产机,我们就在这个领域里全神贯注,现在达到国际领先技术水平。全世界绝大部分床垫品牌,包括席梦思、丝涟、舒达乃至宜家,都在使用我们的设备。”联柔机械副董事长谭治铭骄傲地说道。

回顾一步步成长为“小巨人”的过程,企业经历了传统制造企业全面转型的蜕变,更深感坚持自主研发之路的可贵,未来希望迎着数字化浪潮踏浪起舞,茁壮成长。

工作人员正在厂房调试机器

内外兼修 制造多款行业首台(套)设备、首创设备

1978年,改革开放的春风吹遍大地,联柔机械的前身联柔公司也正在这一年创立,初期起步时做模具制造以及玉石首饰加工设备,还没有走出差异化发展道路。企业第一次转折点,源于对床垫这种舶来品市场热度的敏锐发现。“我们当时也苦于找新的市场方向,做模具制造已经规模不小了,但和国外高精尖的机床相比,无论是速度还是精度都没有优势,说不定做床垫弹簧是很好的突破口。”谭治铭说,那时他们就意识到,床垫会成为中国家庭的刚需。

摸到行业制造“天花板”后,企业尝试投资进行研发,并在1998年成功研发了中国首台机械传动的袋装弹簧生产机,成功卖给了美国家居材料制造商礼恩派。这次转型很被看好,外商也动了收购的心思,不过被联柔机械婉拒了。

企业开始频繁到海外考察,发现床垫在国外拥有悠久的发展历史,但长期追求手工化,现代制造技术积累不深。中国企业此时进入市场,既能迎头赶上、正面竞争,又能随着国内外庞大的市场需求量快速崛起。2005年,广州市联柔机械设备有限公司正式成立,走向专业化生产道路,为专精特新“小巨人”埋下伏笔。在黄埔区、广州开发区设厂的优势显示出来,一方面,区内对瞪羚企业的成长给了很多政策的支持,如在认定奖励和研发方面,2018年~2021年给予了数十万元的资金扶持;另一方面,区内有从事钢丝材料、控制单元、电气、数控、检测、热熔技术等各类企业,它们和联柔机械形成了产业链协同效应,实现共同创新并降低成本。

至今,企业每年的研发投入占公司营收4%~5%,已陆续自主研发出中国首台伺服级数控绕簧机等多款行业首台(套)设备、首创设备,拥有目前全世界效率最高、性能最稳定的袋装弹簧生产设备,更填补国内多项技术空白,成为行业“单打冠军”。其中,部分技术为世界首创技术,达到国际领先的技术水平。生产效率也从最早1台机器1分钟制造60~70个弹簧,到现在1分钟可生产200个弹簧,生产效率大幅跃升。

企业在创新之路上也遇到不少烦恼,弹簧生产机投入研发资金大、技术更迭较快,加强知识产权保护成为迫切的命题。广州市和黄埔区也有保护政策,如给予专利授权和专利维权费用的扶持,此前联柔机械一桩最终胜诉的民事案件,市知识产权局给予了20万元的扶持维权费用。目前企业申请专利超过200项,还包括了国外专利15项。部分重要的专利证书挂在企业展示墙上,是技术“护城河”里坚强的护盾。


联柔机械的SMARTLINE智能生产协作系统

独门绝技 1分钟可生产200个袋装弹簧

要制造出一个小小的弹簧,首先要制造出一台巨大的自动化生产机器。

每个弹簧都有自己的“脾气”,随着材料、刚性、直径、圈数的不同而不同,小小的差异就给人完全不同的睡眠感受。弹簧生产机既要柔性适配不同弹簧各种各样的需求,做到“量身定做”,又要做到快速化、自动化的大规模生产,需要很多创新研发技术的支撑。这就是“专精特新”所强调的专业化、精细化、特色化、新颖化之所在。

“拿这个弹簧的封口处举例,你看这个口是不是弯下去的?”谭治铭举起一个弹簧说道,这个特殊的处理就是为了防止它一旦脱落“蹦”出来戳伤人,向下弯曲的弧度保证它还是向下旋转。

再比如适用于电动床的新型床垫,对弹簧设计提出非常大的考验。一方面既要有刚性支撑得起人的体重,另一方面又要有足够的柔软度与空间随时折叠,听上去就很矛盾。联柔机械想了很多办法,最终打破常规想出一种三角形交错排布的方式,摆脱之前弹簧“直立生长”的状态,同时满足了刚性与柔性两种需求。包括上面铺着的无纺布,焊点也要特殊化的超声波焊接处理,保证折叠的时候不会发出“沙沙”摩擦声。

谈起技术的革新,谭治铭眉飞色舞。不同的弹簧组合、不同的面料、不同的生产技术,能做出千变万化的产品,现在甚至连弹簧都能“微缩”到枕头里面去,让人们晚上休息时“弹”走颈椎的疲劳。

可折叠的弹簧床垫

巧借东风 智能化数字化赋能制造业

“小巨人”是广大中小企业的佼佼者,未来有望成为相关领域国际领先的企业,而突破生长的瓶颈,就要抢抓全球新一轮科技革命和产业变革机遇。

当前,广州正全力建设人工智能与数字经济试验区,2021年底出台了《广州市推进制造业数字化转型若干政策措施》,为制造业数字化转型“量身打造”了15条措施,包括重点产业链数字化协同、传统特色产业集群数字化、产业园区网络改造建设等,最高将给予单个项目500万元补贴。《广州市“专精特新”中小企业培育行动方案(2021-2025)》也提出,推进智能化数字化赋能“专精特新”企业,鼓励企业从生产流程、质量管理、运营管理、品牌培育、数字化云设计、个性化定制、供应链等方面运用数字化解决方案。

联柔机械这家创立多年的“老牌”实体制造企业抓住了数字化契机,早早踏出了第二次升级转型的步伐。

走进企业总部,一个个大屏幕正闪烁着数字流,远在德国、波兰等国的弹簧生产机系统能通过数字模拟方式,实时显示此时的生产状态。这个智能设备管理云平台以物联网通信协议为纽带,采用AI图像识别技术、远程监控、大数据等手段和区块链技术,打破物理壁垒,实现互联互通,是行业内最成熟的物联网应用场景之一。

“在疫情防控形势下,我们这套系统的优势完全显示出来,不用派工程师出国,就可以远在千里之外告诉国外厂商如何调试机器,如何实现效率最大化。”得益于数字化转型,过去几年企业挺住了疫情防控的压力,甚至实现了年增长率超过25%的逆势增长。

尝到了数字化转型的甜头,联柔机械更加坚定走智能化与数字化转型之路。企业还投入研发出一个采集睡眠数据的系统。当人躺在测试床垫上时,能自动显示从头到脚的压力分布值,床垫厂商就可以根据该系统获取的个人睡眠数据转换成为设备语言,运用工业化方式生产定制化床垫产品。

从传统制造企业蝶变为数字化智能家具制造设备生产商,这家“专精特新”小巨人之路,将走得更好。

文/广州日报·新花城记者:何瑞琪
图/广州日报·新花城记者:杨耀烨
视频/广州日报·新花城记者:杨耀烨
编辑/广州日报·新花城:汤南

 
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